Caguas

Caguas

Caguas, Puerto Rico

Este municipio debe su nombre al Cacique Caguax quien habitaba cerca de la confluencia de los ríos Turabo y Grande de Loíza. Durante la colonización española, este cacique aceptó ser cristianizado y no luchó en contra de los conquistadores.

Los primeros intentos de colonización del Valle de Caguas ocurrieron en las riberas del Río Turabo. Durante los primeros años de la colonización española dos aldeas se formaron en el valle: San Sebastián del Barrero y Dulce Nombre de Jesús del Piñal. A la altura de 1626, una real cédula otorgó el valle de Caguas a Sebastián Delgado de Rivera para fundar un hato para la cría de ganado. En ese entonces, el territorio abarcaba los actuales municipios de Caguas, Aguas Buenas, Gurabo, Juncos, Las Piedras y parte de San Lorenzo. Don Sebastián Delgado estableció su residencia en El Barrero, lugar donde se encontraba arcilla de alta calidad para la alfarería. Justo en ese lugar se erigió la Ermita de San Sebastián del Barrero.

No obstante, en 1729 se edificó otra ermita en la Aldea del Piñal. Allí, en el actual Gurabo, se ubicó un templo bajo la advocación del Dulce Nombre de Jesús del Piñal. Muy pronto este lugar pasó a ser el poblado más importante del Valle de Caguas. éste contaba con una Casa del Rey, una casa del cura, una cárcel, un corral, una gallera y una tienda mixta. Al mismo tiempo se inició la migración hacia el este, donde actualmente se encuentran los municipios de Las Piedras y de San Lorenzo.

Sin embargo, la naturaleza conspiró en contra de la Ermita del Dulce Nombre de Jesús del Piñal puesto que fue derribada en 1738 por el ciclón San Leoncio y aunque se reconstruyó fue derribada nuevamente por el ciclón San Agustín en 1772. Por ello, el templo allí edificado aparenta haber sido abandonado para comienzos de la década de 1770. Los vecinos retornan a la antigua ermita de San Sebastián del Barrero la cual a pesar de las tempestades seguía en pie. Estando los vecinos de vuelta en San Sebastián del Barrero solicitan al Gobernador Don Miguel de Muesas se les declare pueblo. La fecha de este evento no está clara, pero se sugiere constantemente el año 1775. La contestación a su petición debió tardar alrededor de cuatro años y coincidió con el cambio de nombre de la ermita la cual pasó a llamarse Dulce Nombre de Jesús de Caguas. Este cambio tal vez respondió al deseo de los vecinos de guardar memoria de su asiento en la Aldea del Piñal.

Mientras tanto, en 1776 , Fray Iñigo Abbad y Lasierra describía a Caguas como un lugar “en cuya inmediación hay cinco casas; las demás hasta 131 con 640 almas, están situadas en la extensión del vasto territorio que poseen entre los partidos de Río Piedras, Loíza, Las Piedras y Coamo, que está casi todo inculto, no obstante de ser de excelente calidad y producirse abundantísimamente el tabaco, algodón, café, caña de azúcar, arroz y cuantos frutos siembran, pues la tierra es naturalmente crasa, bien regada, de temperatura fresca y muy a propósito para la agricultura”. Dos años más tarde, el aspecto del pueblo era otro. Contaba con doce calles y cuatro callejuelas. Entre las principales se encontraban las calles Comercio, Rosario, Turabo, Alonso, Candelaria y Sanz.

Hacia 1820 la vida social era poco activa. Los vecinos visitaban el pueblo los días festivos para ir a misa, celebrar bodas y bautizos y participar de las peleas de gallos. Los barrios que integraban el municipio eran Agua Buena, Bairoa, Barra, Jagüeyes, Culebra, Cañabón, Cañaboncito, El Troche, Lima, Mesa Quebrada, Pierno, Río Cañas, Sumidero, Tomás de Castro, Turabo y Vega. Dos años después la lista aumentó con la aparición de los barrios Beatriz, Barrero, y más tarde Borinquen y San Salvador. Hacia finales del siglo XIX aparecerían los barrios Barra, Jaguar y San Antonio.

Una vez Caguas se constituyó en municipio, mejoraron sus viviendas y se ampliaron las calles. Constaba entonces la zona urbana de las calles Rosario (hoy Ruiz Belvis), La Candelaria (hoy Padilla el Caribe), Agricultura (hoy Don Rufo), Acosta que continúa con el mismo nombre, Luchana (hoy Carpio Alonso), Sol (hoy Padial), Turabo, (hoy Gautier Benítez) y Palma (hoy Jiménez Sicardó).

Símbolos

Bandera
Constituye la bandera un paño color azul adornado de flechas doradas entrecruzadas entre las cuales se encuentra el escudo del pueblo en su centro. El entrecruce de las flechas forma la Cruz de San Andrés la cual representa a San Sebastián del Barrero, primera aldea cristiana establecida en Caguas junto a la ermita del mismo nombre.

Escudo
Las figuras que se muestran en el escudo simbolizan la antigüedad y los orígenes tanto indígenas como cristianos de la ciudad. El escudo ostenta una corona estilo greco taíno en la parte superior como símbolo del Cacique Caguax y de la aldea que habitó en la región del Turabo. Seis flechas, puestas en aspas o cruz de San Andrés, se localizan en el centro; éstas, además de ser armas ofensivas de los indios taínos, representan la conversión al cristianismo del mencionado cacique. También, guardan relación con el primer poblado de la región, San Sebastián del Barrero. En la heráldica, las flechas representan a San Sebastián por ser el instrumento de su martirio. Alrededor de las flechas se ubican unas piñas que simbolizan la aldea del Dulce Nombre de Jesús del Piñal, segunda población cristiana de la región. Finaliza el escudo una corona mural de cinco torres como distintivo municipal.

Lugares de interés

• Anfiteatro Víctor Torres Lizardi
• Antigua Hacienda Santa Catalina
• área Natural Protegida Jorge F. Sotomayor del Toro
• Bienal de la Escultura en Concreto
• Casa del Compositor Héctor Flores Osuna
• Casa Rosada, Abelardo Díaz Alfaro
• Casa del Trovador Luis Miranda “Pico de Oro”
• Catedral Dulce Nombre de Jesús
• Centro de Bellas Artes de Caguas Angel O. Berrios
• Centro Musical Criollo José Ignacio Quintón
• Eco-Plaza Borinquen
• Escuela José Gautier Benítez
• Hacienda Cofresí
• Hacienda Country Club
• Jardín Botánico y Cultural de Caguas (Antigua Hacienda San José)
• Monumento Luis Muñoz Marín
• Monumento Ramón Emeterio Betances
• Monumento a la Mujer Indígena
• Monumento al Soldado Puertorriqueño
• Monumento a la Herencia Africana
• Museo de Arte de Caguas, Casa Amarilla de la Dra. Concha Meléndez
• Museo Carlos Manuel (Charlie) Rodríguez
• Museo de Caguas (sede de la Casa Alcaldía)
• Museo del Tabaco, Herminio Torres Grillo
• Oficina de Turismo de Caguas, Edificio Solá (sede del periódico La Democracia)
• Panadería La Asturiana
• Parque de béisbol, Yldefonso Solá Morales
• Paseo Honor al Río
• Plaza de la Juventud, Michael A. Marrero Félix
• Plaza Juan Corujo Collazo
• Plaza Santiago R. Palmer (Plaza de Recreo)
• Teatro Alcázar
• Teatro Luis M. Arcelay
• El Telégrafo (Antigua Casa del Rey)
• Turabo Park
• Villa Coquí
Personajes ilustres

Margot Arce de Vázquez – educadora y ensayista.

Eugenio Astol Busatti – periodista, poeta, cuentista y ensayista.

Abelardo Díaz Alfaro – cuentista, autor del cuento El Josco.

José Gautier Benítez – poeta, autor del poema Ausencia.

Concha Meléndez – crítica literaria, ensayista y educadora.

José Mercado – poeta, periodista y humorista.

Juan José Osuna – educador y ensayista.

Carlos Manuel (Charlie) Rodríguez – primer beato puertorriqueño.

Luis Felipe (La Voz) Rodríguez Quiñones – cantante

Yldefonso Solá Morales – Alcalde de Caguas (1929 – 1930), senador (1949 – 1969) y delegado a la Convención Constituyente del Estado Libre Asociado.

José Ignacio Quintón – pianista y compositor.

Francisco P. Jiménez – poeta y periodista.

Héctor Flores Osuna – compositor

Eventos

• Fiesta Día de Reyes – enero
• Rosario cantado de los Reyes – enero
• Feria Criolla Beatriz – febrero
• Feria Criolla Borinquen – marzo
• Feria Criolla Cañabón – abril
• Fiestas de Cruz – mayo
• Festival típico criollo – junio
• Concierto y encendido decorado navideño – noviembre

Nota: Estos artículos han sido editados y cotejados por académicos y especialistas en Historia. Pueden existir discrepancias entre historiadores con respecto a algunos datos.Texto tomado de la enciclopediapr.org

Texto tomado de la enciclopediapr.org

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