Yabucoa

Yabucoa

Yabucoa, Puerto Rico

Yabucoa fue fundado en 1793 bajo la advocación de los Santos Angeles Custodios. Es conocido como la “Ciudad del Azúcar”, el “Pueblo de la Yuca” y, a los yabucoeños, como los “Bebe Leche”. Su superficie se extiende a través de 142 kilómetros cuadrados (55 millas cuadradas) y posee una población 39,246 habitantes. El municipio está organizado en los barrios: Yabucoa-pueblo, Aguacate, Calabazas, Camino Nuevo, Guayabota, Jácanas, Juan Martín, Limones, Playa y Tejas.

El nombre de Yabucoa proviene del cacique taíno “Guaroca”, que significa “lugar o sitio con agua”, según algunos estudiosos. Otros investigadores sostienen que dicho nombre significa “lugar de la yuca”. En este municipio, se cultivan frutos menores como plátanos y tubérculos. Además, posee vaquerías para la producción de leche. Su actividad económica, también, incluye la manufactura de prendas de vestir, cigarrillos y aparatos eléctricos. Posee, además, una petroquímica y una planta de reciclaje de aceite.

Geografía

Yabucoa está ubicado en la parte sureste de Puerto Rico. Colinda al norte con los municipios de San Lorenzo, Las Piedras y Humacao; al oeste con San Lorenzo y Patillas; al sur con Maunabo y al este con el mar Caribe.

Geográficamente, pertenece a la región húmeda de los Valles Costeros del Este. El Valle de Yabucoa está compuesto de fértiles terrenos aluviales. El relieve de este municipio es mayormente llano. Hacia el sur, en la colindancia con el municipio de Maunabo, se encuentra La Cuchilla de Pandura donde se destacan los cerros: Santa Elena de 1,870 pies (570 metros) de altura, y Pandura de 1,693 pies (516 metros) de altura. Hacia su extremo oeste, presenta estribaciones de la Sierra de Cayey.

Su sistema hidrográfico incluye el río Guayanés, que nace en el barrio Guayabota y que recorre aproximadamente 27 kilómetros (17 millas). El mismo desemboca en el mar Caribe por el puerto de Yabucoa. Además, riegan el municipio los ríos: Prieto, Arenas, Limones y el Ingenio, que son los afluentes del río Guayanés. Yabucoa, también, es regado por el caño Santiago y varias quebradas, entre ellas: Cortadera, Aguacate, Aguas Largas y Laja.

Entre los accidentes geográficos costeros más notables, están, de norte a sur: la punta Guayanés, el puerto de Yabucoa, Punta Quebrada Honda y Punta Yeguas.

Según Fray Iñigo Abbad, para el 1772, las 34,100 cuerdas que componían el territorio que hoy conocemos como Yabucoa pertenecían a los vecinos de Humacao. Dichos terrenos estaban ocupados por hatos de ganado vacuno y porcino. Se cree que la fundación de Yabucoa tuvo lugar el día 3 de octubre de 1793, siendo gobernador interino el capitán general Francisco Torralbo.

Los terrenos de este poblado fueron donados por Manuel Colón de Bonillas y su esposa Catalina Morales Pacheco. En el 1794, se erigió la iglesia bajo la advocación de Los Santos Angeles Custodios. Ese mismo año, se inició la construcción de la cárcel municipal que fue terminada en 1813.

El 25 de julio de 1825, el ciclón Santa Ana destruyó el pueblo casi en su totalidad, exceptuando la iglesia Nuestra Señora de los Angeles, lugar donde se refugiaron los habitantes durante dicha tormenta. En 1828, el gobernador de la Isla, Miguel de la Torre, ordenó la construcción de la casa del rey. En 1847, Yabucoa contaba con sólo tres edificios públicos: la iglesia, la casa del rey y la carnicería. Además, tenía una escuela pública a la cual asistían 20 alumnos. Para el 1898, contaba con siete escuelas públicas y tres privadas.

Yabucoa también contó haciendas y centrales azucareras. Entre ellas se encontraban la hacienda La Rosario, propiedad de la firma Gómez, Méndez y Cía. y la Central Mercedita, comprada por Antonio Roig en 1927, que más adelante se conoció como Central Roig. Esta última pasó a manos de la Corporación Azucarera de Puerto Rico en 1998 y cesó sus operaciones en el 2000.

A principios del siglo XX, la actividad económica principal de Yabucoa era la industria quesera.
Para mediados de la década del 1970, existían en Yabucoa cinco vaquerías de primera clase. Para esa misma fecha, operaban 35 agricultores de tabaco. Durante esa época, la economía de Yabucoa dependía, principalmente, de la industria de refinamiento de petróleo, ya que allí operaba la petroquímica Sun Oil de Yabucoa, que luego fue adquirida por la Shell Chemichals, y la R. J. Reynolds Tobacco Co., fábrica de cigarrillos.

En la actualidad, además de estas industrias, también opera la Olein Recovery Corp., una planta de reciclaje de aceite. También, se cultivan frutos menores y se cría ganado vacuno y porcino.

Símbolos

Bandera
La bandera de Yabucoa contiene los colores del escudo municipal: violeta, blanco y verde.

Escudo
Este municipio es el único en la Isla que tiene por patrones a los Santos Angeles Custodios. Los mismos están ilustrados en el escudo. El color púrpura del campo representa la altísima dignidad de los ángeles. Los bastones o bordones son atributos del caminante y aluden al alto oficio de los Angeles Custodios como guías y compañeros del hombre en su jornada terrenal; éstos son rematados con flores de guajana, que representan la riqueza de la caña de azúcar. El terreno verde donde los ángeles se posan alude al fértil valle en que se asienta Yabucoa.

Lugares de interés

• La Casa de la Cultura
• Central Roig
• Playa Guayanés
• Ruinas de la hacienda Santa Lucía

Personajes ilustres

Antonio Ayuso Valdivieso – Abogado, periodista, educador y político. Presidió el Partido Nacionalista y el periódico El Imparcial. Se le reconoció como periodista de combate.

Santiago Vidarte – Poeta romántico que participó en el álbum puertorriqueño (1844) y el Cancionero de Borinquén (1846).

Alfonso Lastra Chárriez – Político, senador, representante y delegado al primer Congreso Pro Independencia.

Nydia M. Velázquez
– Es la primera mujer en ocupar un escaño en el Consejo Municipal de Nueva York.

Eventos

• Festival del Azúcar, Guarapo y Melao – mayo
• Festival Playero – mayo
• Festival del Carmen – julio
• Fiestas Patronales – octubre
• Festival del Campesino – octubre
• Festival Jíbaro de Martorell – diciembre

Nota: Estos artículos han sido editados y cotejados por académicos y especialistas en Historia. Pueden existir discrepancias entre historiadores con respecto a algunos datos.

Texto tomado de la enciclopediapr.org

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